Все, що потрібно знати про нашу Сонячну систему

0
571

Всесвіт — дуже велике місце, в якому ми тулимося в невеликому куточку. Він називається Сонячною системою і є не лише крихітною часткою відомого нам Всесвіту, але і дуже невеликою частиною наших галактичних околиць галактики Чумацький Шлях. Коротше кажучи, ми точка в безмежному космічному морі.

Тим не менш Сонячна система залишається відносно великим місцем, в якому (поки) ховається безліч таємниць. Ми тільки нещодавно почали серйозно займатися вивченням прихованої природи нашого маленького світу.

Розуміння Сонячної системи

За малим винятком, до епохи сучасної астрономії лише деякі люди або цивілізації розуміли, що таке Сонячна система. Переважна більшість астрономічних систем говорила нам, що Земля — нерухомий об’єкт, навколо якого обертаються всі відомі небесні об’єкти. Крім того, вона суттєво відрізнялася від інших зоряних об’єктів, які вважалися ефірними або божественними за своєю природою.

Хоча в часи античного і середньовічного періоду були деякі грецькі, арабські та азійські астрономи, які вірили, що Всесвіт гелиоцентрична (тобто що Земля й інші тіла обертаються навколо Сонця), тільки коли Микола Коперник розробив математичну предиктивну модель геліоцентричної системи в 16 столітті, ця ідея отримала широке поширення.

Галілей (1564 – 1642) частенько показував людям, як користуватися телескопом і спостерігати за небом на площі Сан-Марко у Венеції. Врахуйте, що в ті часи не було адаптивної оптики.

Протягом 17 століття вчені Галілео Галілей, Йоганн Кеплер і Ісаак Ньютон розробили розуміння фізики, що поступово призвело до прийняття того, що Земля обертається навколо Сонця. Розвиток теорій на кшталт гравітації також призвело до усвідомлення того, що інші планети підкоряються тим же фізичним законам, що і Земля.

Широке поширення телескопів також призвело до революції у астрономії. Після відкриття Галілеєм супутників Юпітера в 1610 році, Христіан Гюйгенс виявив, що Сатурн має місяцями в 1655 році. Також були виявлені нові планети (Уран і Нептун), комети (комета Галлея) і пояс астероїдів.

До 19 століття три спостереження, зроблені трьома окремими астрономами, визначили справжню природу Сонячної системи і її місце у Всесвіті. Перше зробив у 1839 р. німецький астроном Фрідріх Бессель, успішно виміряв здається зрушення в позиції зірки, створений рухом Землі навколо Сонця (зоряний паралакс). Це не тільки підтвердило геліоцентричну моедль, але і показало гігантське відстань між Сонцем і зірками.

У 1859 році Роберт Бунзен і Густав Кірхгоф (німецькі хімік і фізик) використовували нещодавно винайдений спектроскоп для визначення спектральної сигнатури Сонця. Вони виявили, що Сонце складається з тих же елементів, що існують на Землі, тим самим довівши, що твердь земна і твердь небесна зроблені з однієї матерії.

Потім отець Анджело Секки — італійський астроном і директор Папського Григоріанського університету — порівняв спектральну сигнатуру Сонця з сигнатурами інших зірок і виявив, що ті практично ідентичні. Це переконливо показало, що наше Сонце складається з тих же матеріалів, що і будь-яка інша зірка у Всесвіті.

Подальші очевидні розбіжності в орбітах планет привели американського астронома Персіваля Лоуелла до висновку, що за межами Нептуна повинна лежать «планета Х». Після його смерті обсерваторія Лоуелла провела необхідні дослідження, які в кінцевому результаті привели Клайду Томбо до відкриття Плутона в 1930 році.

У 1992 році астрономи Девід К. Джевітт з Гавайського університету і Джейн Луу з Массачусетського технологічного інституту виявили транснептуновый об’єкт (ТНО), відомий як (15760) 1992 QB1. Він увійшов в нову популяцію, відому як пояс Койпера, про який довгий час говорили астрономи і який повинен лежати на краю Сонячної системи.

Подальше дослідження поясу Койпера на рубежі століть призвело до додаткових відкриттів. Відкриття Еріда та інші «плутоидов» Майком Брауном, Чад Трухільо, Давидом Рабиновичем та іншими астрономами призвело до суворої дискусії між Міжнародним астрономічним союзом і деякими астрономами на тему позначення планет, великих і малих.

Структура і склад Сонячної системи

В ядрі Сонячної системи розташоване Сонце (зірка головної послідовності типу G2), яке оточене чотирма планетами земної групи (внутрішні планети), головним поясом астероїдів, чотирма газовими гігантами (зовнішні планети), масивним полем невеликих тіл, що тягнуться від 30 а. тобто до 50 а. е. від Сонця (пояс Койпера) і сферичним хмарою крижаних планетезималей, яке, як вважають, витягнулася на відстань до 100 000 а. е. від Сонця (хмара Оорта).

Сонце містить 99,86% відомої маси системи, і його гравітація впливає на всю систему. Більшість великих об’єктів на орбіті навколо Сонця лежать поблизу площини орбіти Землі (екліптики), і більшість тіл і планет обертаються навколо нього в одному напрямі (проти годинникової стрілки, якщо дивитися з північного полюсу Землі). Планети дуже близькі до екліптики, тоді як комети і об’єкти пояса Койпера часто знаходяться під великим кутом до неї.

На чотири найбільших обертових тіла (газові гіганти) припадає 99% решти маси, причому на Юпітер і Сатурн в сумі припадає більше 90%. Інші об’єкти Сонячної системи (включаючи чотири планети земної групи, карликові планети, місяць, астероїди і комети) разом становлять менше 0,002% загальної маси Сонячної системи.

Сонце і планети

Іноді астрономи неформально поділяють цю структуру на окремі регіони. Перший, внутрішня Сонячна система, включає чотири планети земної групи і пояс астероїдів. За ним лежить зовнішня Сонячна система, яка включає чотири газових гіганта. Між тим є і крайні частини Сонячної системи, які вважають окремим регіоном, що містить транснептуновые об’єкти, тобто об’єкти за Нептуном.

Більшість планет Сонячної системи мають власні вторинними системами, навколо них обертаються планетарні об’єкти — природні супутники (місяця). У чотирьох планет-гігантів також є планетарні кільця — тонкі смуги найдрібніших частинок, що обертаються в унісон. Більшість найбільших природних супутників знаходяться в синхронному обертанні, будучи постійно схибленими однією стороною до своєї планеті.

Сонце, яке містить майже всю матерію Сонячної системи, на 98% складається з водню і гелію. Планети земної групи внутрішньої Сонячної системи складаються в основному з силікатних порід, заліза і нікелю. За поясом астероїдів планети складаються в основному з газів (водню, гелію) і льодів — метану, води, аміаку, сірководню і діоксиду вуглецю.

Об’єкти подалі від Сонця складаються в основному з матеріалів з нижчими точками плавлення. Крижані речовини становлять більшість супутників планет-гігантів, а також Урану і Нептуна (тому іноді ми називаємо їх «крижаними гігантами») і численних об’єктів, що лежать за орбітою Нептуна.

Гази і льоди вважаються летючими речовинами. Межа Сонячної системи, за якої ці летючі речовини конденсуються, відома як «снігова лінія», знаходиться в 5 а. е. від Сонця. Об’єкти і планетезимали в поясі Койпера і хмари Оорта складаються здебільшого з цих матеріалів і каменю.

Утворення та еволюція Сонячної системи

Сонячна система утворилася 4,568 мільярди років назад в процесі гравітаційного колапсу регіону в гігантському молекулярному хмарі з водню, гелію і невеликих кількостей елементів поважче, синтезованих попередніми поколіннями зірок. Коли цей регіон, який повинен був стати Сонячною системою, коллапсировал, збереження кутового моменту змусило його обертатися швидше.

Центр, де зібралася велика частина маси, почав ставати все гарячіше і гарячіше навколишнього диска. По мірі того як стискається туманність оберталася швидше, вона почала вирівнюватись протопланетарный диск з гарячою, щільною протозвездой в центрі. Планети утворилися аккрецией цього диска, в якому пил і газ стягувалися разом і об’єднувалися, щоб сформувати більш великі тіла.

З-за більш високої температури кипіння, тільки метали і силікати можуть існувати у твердій формі близько до Сонця і в кінцевому підсумку утворюють планети земної групи — Меркурій, Венеру, Землю і Марс. Оскільки металеві елементи були лише невеликою частиною сонячної туманності, планети земної групи не змогли стати дуже великими.

На відміну від цього, планети-гіганти (Юпітер, Сатурн, Уран і Нептун) утворилися за точкою між орбітами Марса і Юпітера, де матеріали були досить холодними, щоб леткі ледовитые компоненти залишалися твердими (на снігової лінії).

Льоди, які сформували ці планети, були більш численні, ніж метали та силікати, які сформували внутрішні планети земної групи, що дозволило їм рости досить масивними, щоб захопити великі атмосфери з водню і гелію. Залишився сміття, який ніколи не стане планетами, зібрався в регіонах на зразок поясу астероїда, пояса Койпера і хмари Оорта.

За 50 мільйонів років тиск і щільність водню в центрі протозірки стали досить високими, щоб почався термоядерний синтез. Температура, швидкість реакції, тиск і щільність збільшувалися, поки не було досягнуто гідростатичний рівновагу.

У цей момент Сонце стало зіркою головної послідовності. Сонячний вітер від Сонця створив гелиосферу і сміливий залишилися газ і пил протопланетарного диска в міжзоряний простір, закінчуючи процес формування планет.

Сонячна система буде залишатися практично такою ж, якою ми її знаємо, поки що водень в ядрі Сонця не буде повністю перетворений в гелій. Це відбудеться приблизно через 5 мільярдів років і ознаменує кінець головної послідовності життя Сонця. В цей час ядро Сонця колапсує і вихід енергії буде значно більше, ніж зараз.

Зовнішні шари Сонця розширяться приблизно в 260 разів ширше поточного діаметра, і Сонце стане червоним гігантом. Розширення Сонця, як очікується, випаровує Меркурій і Венеру і зробить Землю непридатною для життя, оскільки жила зона вийде за орбіту Марса. Зрештою, ядро стане досить гарячим, щоб почався гелієвий синтез, Сонце ще трохи поїсть гелій, але потім ядро стане скорочуватися.

У цей момент зовнішні шари Сонця попрямують в космос, залишивши позаду білий карлик — надзвичайно щільний об’єкт, який буде мати половину початкової маси Сонця, але за розмірами буде з Землю. Викинуті зовнішні шари сформують планетарну туманність, повернувши частину матеріалу, що сформувала Сонце, в міжзоряний простір.

Внутрішня Сонячна система

У внутрішній Сонячній системі ми знаходимо «внутрішні планети — Меркурій, Венеру, Землю і Марс — які названі так тому, що обертаються ближче до Сонця. На додаток до своєї близькості, ці планети мають ряд ключових відмінностей від інших планет Сонячної системи.

Для початку: внутрішні планети тверді і землисті, складаються в основному з силікатів і металів, тоді як зовнішні планети — газові гіганти. Внутрішні планети розташовані ближче один до одного, ніж їх зовнішні колеги. Радіус всій області це менше дистанції між орбітами Юпітера і Сатурна.

Як правило, внутрішні планети менше і щільніше своїх колег і володіють невеликим числом місяців. Зовнішні планети мають десятки супутників і кільця з льоду і каменю.

Внутрішні планети земної групи складаються здебільшого з вогнетривких мінералів начебто силікатів, які утворюють їх кору і мантію, і металів — заліза і нікелю — які лежать в ядрі. Три з чотирьох внутрішніх планет (Венера, Земля і Марс) мають досить суттєві атмосфери, щоб формувати погоду. Всі усіяні ударними кратерами і володіють поверхневою тектонікою, рифтовими западинами і вулканами.

Із внутрішніх планет Меркурій є найближчою до нашого Сонця і найменшою з планет земної групи. Його магнітне поле становить лише 1% від земного, і дуже тонка атмосфера диктує температуру в 430 градусів за Цельсієм вдень і -187 вночі, оскільки атмосфера не може утримати тепло. Він не має супутників і складається здебільшого з заліза і нікелю. Меркурій — одна з найбільш щільних планет Сонячної системи.

Венера, яка за розмірами приблизно з Землю, має щільну токсичну атмосферу, яка утримує тепло і робить планету найгарячішою в Сонячній системі. Її атмосфера складається на 96% з вуглекислого газу, а також азоту і декількох інших газів. Щільні хмари в межах атмосфери Венери складаються з сірчаної кислоти і інших агресивних сполук, з малим додаванням води. Більша частина поверхні Венери відзначена вулканами і глибокими каньйонами — найбільший понад 6400 кілометрів завдовжки.

Земля є третьою внутрішньою планетою і найкраще вивченою. З чотирьох планет земної групи Земля найбільша і єдина володіє рідкою водою, необхідної для життя. Атмосфера Землі захищає планету від небезпечного випромінювання і допомагає утримати цінний сонячне світло і тепло під оболонкою, що також необхідно для існування життя.

Як і інші планети земної групи, Земля має кам’янисту поверхню з горами і ярами і важке металеве ядро. Атмосфера Землі містить водяний пар, який допомагає пом’якшити добові температури. Як і Меркурій, Земля володіє внутрішнім магнітним полем. А наша Місяць, єдиний супутник, складається із суміші різних порід і мінералів.

Марс — четверта і остання внутрішня планета, відома також як «Червона планета», завдяки окисленим багатою залізом матеріалами, що лежать на поверхні планети. Марс також володіє набором цікавих властивостей поверхні. На планеті розташувалася найбільша в Сонячній системі гора (Олімп) висотою в 21 229 метрів над поверхнею і гігантський каньйон Valles Marineris 4000 км довжиною і глибиною до 7 км.

Більша частина поверхні Марса дуже стара і заповнена кратерами, але є і геологічно нові зони. На марсіанських полюсах розташовані полярні шапки, які зменшуються в розмірах під час марсіанських весни і літа. Марс менш щільний, ніж Земля, і володіє слабким магнітним полем, що говорить скоріше про твердому ядрі, ніж про рідкому.

Тонка атмосфера Марса привела деяких астрономів до думки про те, що на поверхні планети існувала рідка вода, тільки випарувалася в космос. Планета має дві невеликі місяця — Фобос і Деймос.

Зовнішня Сонячна система

Зовнішні планети (іноді звані троянськими планетами, планетами-гігантами або газовими гігантами) — це величезні планети, оповиті газом, мають кільця і безліч супутників. Незважаючи на свої розміри, тільки дві з них видно без телескопів: Юпітер і Сатурн. Уран і Нептун стали першими планетами, виявленими з давніх часів, які показали астрономам, що Сонячна система набагато більше, ніж думали.

Юпітер — найбільша планета нашої Сонячної системи, яка обертається дуже швидко (10 земних годин) щодо своєї орбіти навколо Сонця (проходження якої займає 12 земних років). Її щільна атмосфера складається з водню і гелію, можливо, оточуючи земне ядро розміром із Землю. Планета має десятки лун, кількома слабкими кільцями і Великим Червоним Плямою — бурхливим штормом, який тримається вже 400 років.

Сатурн відомий своєю видатною системою кілець — сім відомих кілець з чітко визначеними розділеннями та прогалинами між ними. Як утворилися кільця, поки не зовсім зрозуміло. Також планета має десятки супутників. Її атмосфера складається переважно з водню і гелію, і вона обертається досить швидко (10,7 земних годин) щодо свого часу обертання навколо Сонця (29 земних років).

Уран був вперше виявлений Вільямом Гершелем в 1781 році. День планети протікає приблизно на 17 земних годин, а одна орбіта навколо Сонця займає 84 земних роки. Уран містить воду, метан, аміак, водень і гелій навколо твердого ядра. Також у планети десятки супутників і слабка кільцева система. Єдиний апарат, який відвідав планету, це «Вояджер-2» у 1986 році.

Нептун — далека планета, що містить воду, аміак, метан, водень і гелій і можливе ядро розміром з Землю — має більше десятка супутників і шість кілець. Космічний апарат «Вояджер-2» також відвідав цю планету і її систему у 1989 році під час проходження по зовнішній Сонячній системі.

Транснептуновый регіон Сонячної системи

У поясі Койпера було виявлено більше тисячі об’єктів; також припускають, що там є близько 100 000 об’єктів крупніше 100 км у діаметрі. Враховуючи їх малий розмір і надзвичайний відстань до Землі, хімічний склад об’єктів поясу Койпера досить важко визначити.

Але спектрографические дослідження регіону показали, що його члени здебільшого складаються з криги: суміші легких вуглеводнів (зразок метану), аміаку водного льоду — таким же складом мають комети. Початкові дослідження також підтвердили широкий діапазон кольорів у об’єктів пояса Койпера, від нейтрального сірого до яскраво-червоного.

Це говорить про те, що їх поверхні складаються з широкого ряду сполук, від брудних льодів до вуглеводнів. У 1996 році Роберт Браун отримав спектроскопічні дані про KBO 1993 SC, які показали, що склад поверхні об’єкта надзвичайно схожий на плутонів (і супутника Нептуна Тритон) тим, що володіє великою кількістю метанового льоду.

Водний лід був виявлений у декількох об’єктів пояса Койпера, включаючи 1996 TO66, 38628 Huya і 2000 Varuna. У 2004 році Майк Браун та ін. визначили існування кристалічної води і гідрату аміаку у одного з найбільших відомих об’єктів Койпера 50000 Quaoar (Квавар). Обидва цих речовини були знищені в процесі життя Сонячної системи, а, значить, поверхня Квавара нещодавно змінилася внаслідок тектонічної активності або падіння метеорита.

Компанія Плутона в поясі Койпера гідна згадки. Квавар, Макемаке, Хаумеа, Еріда і Орк — все це великі крижані тіла пояса Койпера, у деяких з них навіть є супутники. Вони надзвичайно далекі, але все ж знаходяться в межах досяжності.

Хмара Оорта і дальні регіони

Вважають, що хмара Оорта простягається від 2000-5000 а. тобто до 50 000 а. е. від Сонця, хоча деякі продовжують цей діапазон до 200 000 а. тобто Це хмара, як вважають, складається з двох регіонів — сферичного зовнішнього хмари Оорта (в межах 20 000 – 50 000 а. е.) і дископодібних внутрішнього хмари Оорта (2000 – 20 000 а. е.).

Зовнішнє хмара Оорта може мати трильйони об’єктів більше 1 км і мільярди — більше 20 км в діаметрі. Його загальна маса невідома, але за умови, що комета Галлея є типовим уявленням зовнішніх об’єктів хмари Оорта, — можна окреслити її грубо 3×10^25 кілограмів, або в п’ять Земель.

На підставі аналізу останніх комет, переважна більшість об’єктів хмари Оорта складається з летючих ледовитых речовин — води, метану, етану, моноксиду вуглецю, ціаністого водню та аміаку. Поява астероїдів, як вважають, пояснюється хмарою Оорта — в популяції об’єктів може бути 1-2% астероїдів.

Перші оцінки помістили їх масу в рамки 380 земних мас, але розширене знання розподілу комет з довгих періодів знизило ці показники. Маса внутрішнього хмари Оорта поки залишається не розрахованої. Зміст пояса Койпера і хмари Оорта називається транснептуновыми об’єктами, оскільки об’єкти обох регіонів мають орбітами, які далі від Сонця, ніж орбіта Нептуна.

Дослідження Сонячної системи

Наші знання про Сонячну систему серйозно розширилися з появою автоматичних роботизованих космічних апаратів, супутників і роботів. Починаючи з середини 20 століття у нас була так звана «космічна ера», коли пілотовані і беспилотиные космічні апарати почали досліджувати планети, астероїди і комети внутрішньої і зовнішньої Сонячної системи.

Всі планети Сонячної системи були відвідані різною мірою апаратами, запущеними з Землі. У процесі цих безпілотних місій люди змогли отримати фотографії планет. Деякі місії дозволили навіть «спробувати» грунт і атмосферу.

«Супутник-1»

Першим штучним об’єктом, відправленим у космос, був радянський «Супутник-1» в 1957 році, успішно покруживший навколо Землі і зібрав інформацію про щільність верхніх шарів атмосфери та іоносфери. Американський зонд Explorer 6, запущений у 1959 році, був першим супутником, зробили знімки Землі з космосу.

Роботизовані космічні апарати також виявили багато важливої інформації про атмосферних, геологічних і поверхневих особливостях планети. Першим успішним зондом, пролетевшим повз іншої планети, був радянський був зонд «Луна-1», який прискорився з допомогою Місяця в 1959 році. Програма Mariner привела до безлічі успішних обльотів планет, відвідування зондом Mariner 2 Венери в 1962 році, Mariner 4 — Марса в 1965 році і Mariner 10 — Меркурія в 1974 році.

До 1970-х років були послані зонди і до інших планет, починаючи з місії «Піонера-10» до Юпітера в 1973 році і «Піонера-11» до Сатурну до 1979 році. Зонди «Вояджер» провели грандіозний тур по іншим планетам після запуску у 1977 році, обидва зонди пройшли Юпітер в 1979 році і Сатурн у 1980-1981. «Вояджер-2» потім близько підійшов до Урану в 1986 році і до Нептуна в 1989 році.

Запущений 19 січня 2006 року, зонд «Нові горизонти» став першим штучним космічним апаратом, який буде досліджувати пояс Койпера. У липні 2015 року ця безпілотна місія пролетіла повз Плутона. У найближчі роки зонд займеться вивченням ряду об’єктів поясу Койпера.

Орбітальні апарати, ровери і спускові апарати почали розгортатися на інших планетах Сонячної системи до 60-м рокам. Першим став радянський супутник «Луна-10», відправлений на місячну орбіту в 1966 році. За ним пішов 1971 рік з розгортанням космічного зонда Mariner 9, який облетів Марс, і радянський зонд «Венера-9», який вийшов на орбіту Венери в 1975 році.

Зонд Галілео став першим штучним супутником, який вийшов на орбіту зовнішньої планети, коли досяг Юпітера в 1995 році; за ним пішла місія «Кассіні-Гюйгенс» Сатурн в 2004 році. Меркурій і Веста були досліджені в 2011 році зондами MESSENGER і Dawn відповідно, після чого Dawn відвідав орбіту карликової планети Церери в 2015 році.

Перший зонд, який приземлився на інше тіло Сонячної системи, був радянський «Луна-2», який впав на Місяць у 1959 році. З тих пір зонди висаджувалися або падали на поверхні Венери в 1966 році («Венера-3»), Марса в 1971 році («Марс-3» і «Вікінг-1» у 1976 році), астероїдів 433 Ерос у 2001 році (NEAR Shoemaker) і супутник Сатурна Титан («Гюйгенс») і комету Темпеля 1 (Deep Impact) в 2005 році.

Ровер «Кьюріосіті» зробив цей мозаїчний автопортрет з допомогою камери MAHLI, перебуваючи на плоскій осадової породи.

На сьогоднішній день тільки два світи Сонячної системи, Місяць і Марс, були відвідані пересувними роверами. Першим роботизованим ровером, який приземлився на інше тіло, був радянський «Луноход-1», який приземлився на Місяць у 1970 році. У 1997 році на Марс висадився «Соджорнер», який проїхав по поверхні планети 500 метрів, за ним пішли «Спірит» (2004 рік), «Оппортьюніті» (2004 рік), «Кьюріосіті» (2012 рік).

Пілотовані місії в космос почалися на початку 50-х, і у двох наддержав, США і СРСР, які були зав’язані в космічній гонці, були дві точки фокуса. Радянський Союз зосередився на програмі «Схід», яка включала відправку пілотованих космічних капсул на орбіту.

Перша місія — «Восток-1» — відбулася 12 квітня 1961 року перша людина — Юрій Гагарін — вийшов у космос. 6 червня 1963 року Радянський Союз також відправив першу жінку в космос — Валентину Терешкову — в рамках місії «Восток-6».

У США проект «Меркурій» був ініційований з тією ж метою виведення капсули з екіпажем на орбіту. 5 травня 1961 року астронавт Алан Шепард вийшов у космос з місією Freedon 7 та став першим американцем в космосі.

Після того, як програми «Схід» і «Меркурій» завершилися, у центрі уваги обох держав і космічних програм виявилося розвиток космічного апарату на два-три людини, а також тривалі космічні польоти і внекорабельная діяльність (EVA), тобто, виходу космонавтів у космос в автономних скафандрах.

В результаті цього в СРСР і США почали розвивати власні програми «Схід» і «Джеміні». Для СРСР це входила розробка капсули на два-три людини, а «Джеміні» зосередилася на розвитку та експертної підтримки, необхідних для можливого пілотованого польоту на Місяць.

Ці останні зусилля призвели 21 липня 1969 року до місії «Аполлон-11», коли астронавти Ніл Армстронг і Базз Олдрін стали першими людьми, які ходили по Місяцю. В рамках цієї програми були здійснені ще п’ять місячних висадок, і програма принесла безліч наукових посилок з Землі.

Після висадки на Місяць центр уваги американських і радянських програм почав зміщуватися до розвитку космічних станцій і космічних апаратів багаторазового використання. Для Рад це вилилося в перші пілотовані орбітальні станції, присвячені космічних наукових досліджень та військовій розвідці, відомі як космічні станції «Салют» і «Алмаз».

Першою орбітальною станцією, яка вмістила понад одного екіпажу, стала «Скайлеб» NASA, вона успішно вмістила три екіпажі з 1973 по 1974 роки. Першим справжнім поселенням людей в космосі стала радянська станція «Мир», яку послідовно займали протягом десяти років, з 1989 по 1999 роки. У 2001 році її закрили, а її послідовник, Міжнародна космічна станція, з тих пір підтримує постійну присутність людей у космосі.

Космічні шатли США, що дебютують в 1981 році, стали і залишаються на даний момент єдиними базовими космічними апаратами, які успішно здійснили багато орбітальних польотів. П’ять побудованих шатлів («Атлантіс», «Індевор», «Діскавері», «Челленджер», «Колумбія» і «Ентерпрайз») налітали в сумі 121 місію, поки в 2011 програму не закрили.

За час своєї історії функціонування два таких апарати загинуло в катастрофах. Це були катастрофа «Челленджера», який вибухнув на зльоті 28 січня 1986 року, і «Колумбія», який розвалився при повторному вході в атмосферу 1 лютого 2003 року.

Що було далі, ви прекрасно знаєте. Пік 60-х змінився нетривалим дослідженням Сонячної системи і, зрештою, занепадом. Можливо, дуже скоро ми отримаємо продовження.

Вся отримана в ході місій інформація про геологічні явища або інших планетах — про гори і кратери, наприклад — а також про їх погодних і метеорологічних феноменах (хмарах, пилових бурях і крижаних шапках) привела до усвідомлення того, що інші планети переживають по суті ті ж явища, що і Земля. Крім того, все це допомогло вченим дізнатися більше про історію Сонячної системи і її утворенні.

Оскільки наше дослідження внутрішньої і зовнішньої Сонячної системи постійно набирає обертів, змінився і наш підхід до категоризації планет. Наша поточна модель Сонячної системи включає вісім планет (чотири земного типу, чотири газових гіганта), чотири карликові планети і зростаюче число транснептунових об’єктів, які ще тільки належить визначити.

Враховуючи величезні розміри і складність Сонячної системи, її дослідження в повних деталях займе дуже багато років. Буде того коштувати? Безумовно.