Вчені знайшли інопланетян?

0
245

Об’єднана група планетарних детективів виявила щось дивне на орбіті далекої зірки. Або мегаструктури інопланетян (малоймовірно), або масивну хмару комет (найімовірніше). Мисливець за екзопланетами, космічний телескоп Кеплера, провів чотири роки, уважно вивчаючи одну й ту ж ділянку неба в пошуках змін яскравості зірок. Ці зміни (затемнення) відбуваються, коли перед зіркою проходить планета, і вимірювання розмірів і строків забезпечують астрономів даними про планету. У чому ж принадність останнього відкриття?

Більшість даних Кеплера обробляються автоматичним алгоритмом, який шукає повторювані патерни, але сайт Planet Hunters дозволяє цивільним вченим вивчати дані самостійно в пошуках чогось незвичайного.

Дані однієї зірки, відомої як KIC 8462852, були настільки дивними, що люди почали позначати їх як «дивні» і «цікаві». Обертаючи планети блокують світло своїх зірок на кілька годин або днів з регулярними інтервалами, які відповідають тривалості їх орбіт. Але у цієї зірки було два невеликих затемнення в 2009 році, дивне асиметрично затемнення тривалістю в тиждень в 2011 році і ряд численних затемнень протягом трьох місяців в 2013 році, деякі з яких знижували яскравість зірки аж на 20%.

Пояснення сигналу

«Було просто неймовірно усвідомити, що це реальні дані», — говорить Табета Бояджан з Єльського університету, яка очолювала команду астрономів, які вивчають сигнал. Але після перевірок і повторних перевірок того, що щось не так з телескопом, вони вирішили, що сигнал реальний, і почали шукати інше пояснення. «Ми просто чухали потилиці. На будь-яку запропоновану ідею знаходилося безліч аргументів проти».

Наземні спостереження допомогли астрономам виключити мінливість самої зірки або перешкоди інших сусідніх зірок. Вони вирішили, що зірку закривають пилові скупчення. Але звідки береться пил?

Зіткнення в межах поясу астероїдів навколо зірки або зіткнення двох великих тіл кшталт того, що породило Землю і Місяць в нашій Сонячній системі, не можуть пояснити всі провали в світлі зірки.

Пропрацювавши масу інших варіантів, вчені прийшли до висновку про те, що затемнення пояснюються сімейством экзокомет, які повернули близько до зірки і були розбиті її вагою, породивши велику кількість пилу і газу в цьому процесі. Якщо комети знаходяться на ексцентричної орбіті, проходить перед зіркою кожні 700 днів або близько того, подальше розбивання та поширення їх може пояснити всі затемнення в даних.

Є й інше пояснення: космічні мегаструктури інопланетян. Але астрономи давно домовилися: у разі аномалій, пояснювати все інопланетянами тільки в саму останню чергу.

Феєрверк космічних масштабів

KIC 8462852 на 50% більше нашого Сонця, тому якщо пояснення з участю комет коректно, хмара пилу було б досить великим. Щось подібне в нашій Сонячній системі позбавило б нас значної кількості світла. Коли Земля проходить через хмари сміття, залишені в міжпланетному просторі кометами, ми отримуємо метеоритні дощі. В системі KIC 8462852 немає підтверджених планет, але якщо б хтось перебував у цьому світі і пройшов через таку хмару пилу, він побачив би невимовне світловий феєрверк, каже Бояджан. Космічний феєрверк космічних масштабів.

Додаткові дані звузять пошуки істинної природи цього дивного сигналу. Кеплер перестав коректно працювати в 2013 році, тому у астрономів не вийде відновити стеження за системою так швидко, як хотілося б. У квітні 2015 року спостережень зірки не було (тоді могло статися чергове затемнення), але в травні 2017 року астрономи сподіваються знову звернути свій погляд до системи.

Втім, цей сигнал також стане точкою пильної уваги пошуку позаземної активності SETI. А раптом не комети?