У NASA закінчується плутоній — настав час переходити на військово-морські технології

0
1011

Основне джерело енергії для космічних місій агентства — радіоактивний ізотоп плутоній-238, який використовується в «ядерних батарейках» РІТЕГ — скоро закінчиться.

Хоча виробництво плутонію-238 було нещодавно відновлене, його кількості ледь вистачає на найближчі місії NASA — до супутника Юпітера Європі і супутникуа Сатурна Энцеладу. Саме тому NASA вирішило шукати нове джерело енергії у найбільш добре фінансованих інноваторів — військових.

Військово-морський флот США з 1980-х використовує системи накопиченої хімічної енергії SCEPS. Перші системи SCEPS використовувалися для підводних човнів. Вони працюють подібно епоксидним смолам: дві речовини зберігаються окремо і змішуються, коли потрібно здійснити хімічну реакцію. В торпедах найбільш поширені реагенти — газоподібний гексафторид сірки і твердий літій. Хімічна реакція між цими речовинами виробляє достатньо тепла для створення тисяч кіловат енергії.

NASA задумала доопрацювати цю систему — агентство хоче, щоб одним з реагентів виступав атмосферний газ досліджуваної планети. Так, в рамках програми Інноваційних проривних концептів нещодавно було виділено 500 тисяч доларів для визначення ефективності реакції вуглекислого газу з літієм. Кінцева мета цієї програми — відправка садивного зонда на Венеру.

Цей новий метод ніколи не зможе замінити ефективність РІТЕГов для місій з дослідження глибокого космосу, таких як «Нові горизонти» або «Вояджер». Тим не менш SCEPS може бути використана в інших випадках — наприклад, у більш близьких місіях до Місяця і Марса або в якості додаткового джерела енергії на космічних кораблях далекого радіусу дії. NASA покладає на цю технологію великі надії.