Починається видобуток ресурсів в космосі

0
324

Як щодо видобутку природних ресурсів на астероїдах? На астероїдах цих ресурсів більше, ніж було видобуто за всю історію Землі. Буквально за 100 років можна завершити всі війни за ресурси просто тому, що у нас з’явиться доступ до необмежених багатств, лежачим на нашому задньому дворі, в нашій Сонячній системі.

Чи це можливо? Що ми можемо здобувати в космосі? Дійсно це принесе мир нашому світу або розпалить нові конфлікти і конкуренцію? Можливо, погляд на минуле та на майбутнє допоможе нам відповісти на деякі з цих питань.

Жодного разу не фантастика

Буквально за останні два роки в нашому світі відбулося чимало подій, які дозволили говорити про видобуток ресурсів на кам’яних уламках, безцільно блукаючих у нашій зоряній системі, цілком упевнено. Одна з компаній, що планують видобувати ресурси на астероїдах, Planetary Resources, запустила свій перший космічний апарат з Міжнародної космічної станції. Це була друга спроба компанії після першої, яка обломалась разом з невдалим запуском «Антареса».

Інший здобувач астероїдів, Deep Space Industries (DSI), виграв два гранти NASA. Один з них був спрямований на дослідження можливості створення ракетного палива з матеріалів астероїда, а інший — на створення імітатора астероїдного реголіту, щоб можна було випробувати обладнання на Землі. Потім DSI отримала контракт на допомогу у створенні супутника BitSat, передавального транзакції Bitcoin.

Австралійський центр космічних досліджень при Університеті Нового Південного Уельсу (UNSW) спільно з Лабораторією реактивного руху NASA також отримав фінансування на вивчення можливості видобутку води для підтримки запланованої марсіанської колонії NASA.

У США Закон ASTEROIDS (акронім) був успішно перейменований в Закон про дослідження і використання космічних ресурсів і був схвалений Конгресом. Він повинен закрити прогалини в Угоді про космос, пов’язаний з правом власності на космічні ресурси. Згідно із законом, «будь-які ресурси, добуті в зовнішньому космосі є власністю особи, що здобув ці ресурси, і, отже, підлягають права на власність, згідно із застосовними положеннями федерального законодавства».

Дослідження UNSW показало, що для окремо взятого, багатого залізом астероїда, враховуючи існування ринку та інших припущень, інвестиції будуть відбиті за 85 років, якщо руда буде відправлятися на Землю, і лише 5 років, якщо буде використовуватися в космосі.

Не так вже й дорого

Незважаючи на всю цю діяльність, скептики сумніваються в перспективах космічної горнопромисловості з точки зору грошових і тимчасових витрат. Очевидно, видобуток ресурсів в космосі буде дорогою справою. Загальний бюджет проекту, в рамках якого «Кьюріосіті» відправили на Марс і утримували протягом 14 років, склав 2,5 мільярда доларів.

Але видобувати ресурси на Землі теж недешево. Витрати на розробку і видобуток обчислюються сотнями мільйонів доларів. Ці гроші компанії витрачають, намагаючись знайти нові земні родовища. Видобуток викопних ресурсів розтягується на десятки років. Часові та витратні рамки будуть порівнянні з космічними. Чому б просто не починати виходити в космос і там видобувати ресурси? Цьому бути. З чого починати? Почнемо з дослідження, яке підказує, що використовувати залізну руду в космосі набагато простіше, ніж повертати її на Землю (якщо вважати, що в космосі є ринок).

Для дорогих товарів начебто рідкоземельних мінералів або металів платинової групи можна розглянути можливість відправки на Землю, але «звичайні» ресурси, які можна здобувати в космосі, краще використовувати там же.

Поширений аргумент зводиться до того, що запуск вантажу з Землі у космос обходиться в 20 000 доларів за кілограм, тому якщо зробити цей кілограм в космосі дешевше, ніж за 20 000 доларів, можна здорово заощадити і вийти в плюс.

SpaceX, наприклад, публікує свої витрати на запуск на сайті. В даний час для Falcon 9 ця цифра становить 12 600 доларів. Але поки ринку як такого немає і, можливо, знадобиться його штучно підштовхнути (наприклад, NASA може укласти контракт на доставку води на орбіті). Без такого поштовху, початковий попит на воду може з’явитися в сфері космічного туризму, але більш імовірно, що активніше буде розвиватися сфера дозаправки супутників. Воду можна розщеплювати на кисень і водень, використовуючи їх потім в якості палива для супутників.

Мир у всьому світі або «дикий захід»?

Якщо говорити про мир у всьому світі, є ряд проблем із Законом США про космос, оскільки він не узгоджується з чинними договорами і, швидше за все, буде ігноруватися в інших країнах, не маючи, відповідно, законної сили. Але з плином часу повільні процеси нарешті поставлять все в законні рамки. І все ж, перш ніж в космосі настане мир, не виключено, що буде розвиватися, приміром, космічне піратство.

У листопаді в Сіднеї пройде зустріч світових лідерів і представників космічних гірничодобувних компаній, які обговорять проблеми майбутнього видобутку ресурсів за межами Землі. Щоб досягти максимального взаємодії між космічними експертами та експертами в гірничодобувній галузі, вирішено поєднати цю подію з третьою Future Mining Conference. Можливо, по її закінченні ми дізнаємося багато нового і перспективного про безумовно цікаве наше майбутнє.