Наскільки великим повинен бути метеор, щоб долетіти до землі?

1
974

Якщо ви іноді дивитеся на нічне небо, ви напевно бачили «падаючі зірки» і метеорні потоки. Одна з чудових речей у всіх цих спостереженнях полягає в тому, що переважна більшість космічних порошинок, які викликають видимі метеори, дуже маленькі, розміром від піщинки до невеликого камінця.

Обговорювати активність метеорів досить складно через розбіжності в термінології. Термін «метеор» насправді відноситься до смуги світла, викликаної згорянням шматка космічного сміття в атмосфері. Шматочки сміття називаються метеороідами, а залишки сміття, що досягає поверхні Землі або іншої планети, називаються метеоритами.

Метеороіди мають досить широкий діапазон розмірів. Сюди входить будь-яке космічне сміття більше молекули і менше 100 метрів в поперечнику — все, що більше, вже буде астероїдом. Але більшість уламків, з якими Земля вступає в контакт, є «пилом», залишеної кометами, що пролітають через Сонячну систему. Цей пил має тенденцію складатися з дрібних частинок.

Яким чином ми бачимо метеор, викликаний таким маленьким шматочком матерії? Виявляється, хоча таким метеороидам не вистачає маси, вони досягають успіху в швидкості, завдяки чому і проявляється спалах у небі. Метеороіди входять в атмосферу з великою швидкістю — від 11 до 72 кілометрів на секунду. У вакуумі космосу вони з легкістю набирають таку швидкість, оскільки зупинити їх просто нічим. Атмосфера Землі, з іншого боку, напхана речовиною, яка створює тертя при контакті з рухомим об’єктом. Тертя виробляє достатньо тепла, щоб поверхня метеороїда скипіла (до 1649 градусів за Цельсієм) і він почав випаровуватися шар за шаром.

Тертя розбиває молекули як матеріалу метеороїда, так і атмосфери, до іонізованих світних частинок, які потім рекомбінують, випромінюючи енергію світла і утворюючи яскравий «хвіст». Хвіст метеора, викликаного метеороідом розміром із зернятко, досягає метра в ширину, але із-за високої швидкості руху метеороіда може бути декілька кілометрів у довжину.

Наскільки великим повинен бути метеороід, щоб досягти поверхні Землі? До вашого подиву, більшість метеороідов, що досягають землі, дуже маленькі — від мікроскопічних шматочків до пилинок. Вони не зникають повністю, оскільки досить легкі, щоб сильно сповільнитися. Рухаючись зі швидкістю 2,5 сантиметра в секунду через атмосферу, вони не зазнають серйозного тертя, подібно великим метеороидам. У цьому сенсі майже всі метеороіди, які входять в атмосферу, досягають поверхні у формі мікроскопічної пилу.

Що стосується метеороідов, які досить великі, щоб утворити видимі метеори, оцінка мінімального розміру буде іншою. Тому що беруть участь інші фактори, крім розміру. Швидкість входу метеороїда впливає на його шанси досягти атмосфери, оскільки визначає силу тертя, яке відчуває метеороід. Як правило, метеороід повинен бути розміром з попригунчик, щоб досягти поверхні Землі. Менші камінчики згорають в атмосфері на висоті 80-120 кілометрів над Землею.

Метеорити, які люди знаходять на землі, найімовірніше, залишилися від великих метеороsдов — розміром з баскетбольний м’яч. Метеороіди крупніше зазвичай розпадаються на менші уламки, проходячи через атмосферу.

  • Юрій

    «розміром з дурисвіт»???
    шта?