Чи зможе ця міцна бактерія вижити на Марсі?

0
97

Останнє, що хочуть виявити вчені під час пошуку життя на Марсі, це колонії мікробів, які приїхали автостопом з Землі. З цією метою вирішено провести експеримент по доставці найбільш живучих і міцних бактерій у неймовірно важкі умови для виживання.

У пошуку марсіанської життя

Безперечно, знайти життя на іншій планеті було б вкрай цікаво. Як нам шукати і чи може це відкриття натякнути нам на можливе її виявлення? Чотири мільйони спор Bacillus pumilus SAFR-032, дуже стійкого штаму бактерій, відправляться на гелієвій кулі до межі космічного простору, щоб скупатися в надзвичайному холоді, відчути вкрай низький тиск і інтенсивне ультрафіолетове випромінювання Сонця.

Ідея полягає у створенні імітації умов, які будуть подібні марсіанським, щоб вчені могли краще вивчити, які мікроби або типи мікробів представляють найбільший ризик для забруднення. Забруднення Марс земними мікробами, відповідно.

«Ми хочемо переконатися, що життя, яке ми знайдемо на Марсі, точно буде марсіанським, а не забрудненим, які ми принесли з Землі», — говорить провідний науковець NASA Еллен Штофан.

«Очевидно, в тих областях, де є вода, ми повинні бути обережними — вкрай обережними — коли вивчаємо їх. При цьому ці області можуть бути найбільш цікавими для дослідження», — додає вона.

Штами бактерій, які будуть піддаватися випробуванням, досить часто виявляються в чистих приміщеннях, де збирається космічні апарати. Експериментальні зразки були розділені на чотири групи по мільйону спір у кожній. Одна група буде піддаватися впливу околокосмічного середовища протягом шести годин, інша — 12 годин, третя — 18 годин, остання — 24 годин, після чого експериментальна камера відправиться на парашуті назад на Землю.

Щоб досягти Марса, необхідно сім місяців або довше, але вчені кажуть, що очікують побачити зміни в бактеріях навіть після короткого впливу околокосмической середовища.

«Ми очікуємо побачити цілком вимірні зміни життєздатності цих спор — і можемо екстраполювати отримані дані на більш довгий період часу», — говорить Девід Сміт, мікробіолог з Дослідницького центру Еймса при NASA.

На додаток до пошуку тих, що вижили суперечка, вчені проаналізують геном клітин у пошуках змін, пов’язаних з впливом стратосфери.

«Сподіваємося, робота на зразок цієї дасть нам зрозуміти, якого забруднення можна очікувати. У цьому вся суть роботи», — говорить Сміт.

На відміну від схожих експериментів, які проводяться зовні Міжнародної космічної станції, в майбутньому експерименті по висновку мікроорганізмів в стратосферу (E-MIST) спори будуть розподілені тонким шаром, так що не зможуть сховатися під убитими клітинами.

Експериментальна камера E-MIST зробила пробний запуск в минулому році і в даний час сертифікована для наукових польотів.