Чи може на найдавніших планетах існувати життя?

0
136

Земля блукає по космосу приблизно 4,5 мільярда років. Більшу частину цього часу вона переносить життя. Вчені підрахували, що живі організми вперше виникли на нашій Pale Blue Dot близько 3,5 мільярдів років тому (хоча за іншими оцінками життя, можливо, з’явилася ще 3,9 мільярда років тому).

В цей час виникли окремі клітини. Вони процвітали у воді протягом деякого часу, і хоч повільно, але виробили більш складні форми життя, і покинули каламутні води Землі заради суші. Протягом наступних кількох мільярдів років, життя розгалузилося деревами, злетіла птахами і стала людьми, на зразок нас з вами.

Поки що ми знаємо, що життя в нашому Всесвіті існує як мінімум 3 мільярди років; тим не менше вона може бути набагато, набагато старше.

У 2003 році космічний телескоп Хаббла направив свої лінзи на солнцеподібну зірку і побачив по-справжньому давню планету. Вік цієї  планети становить 13 мільярдів років, що робить її однією з найбільш старих планет у Всесвіті. Будучи віком у два рази старше Землі, ця планета утворилася через мільярд років після Великого Вибуху.

Вчені виявили її в центрі кульового зоряного скупчення M4, яка знаходиться всього в 5600 світлових роках від Землі в сузір’ї Стрільця. Отже, могло бути життя, відоме нам, утворитися на цій планеті за багато років до того, як утворилася на Землі?

Ну, малоймовірно, оскільки планета знаходиться дуже близько до пульсару. Пульсари, наскільки нам відомо, — це сильно намагнічена нейтронна зірка. Ці зірки випромінюють надзвичайно потужні енергетичні пучки електромагнітного випромінювання, яке прокочується по планеті і робить її стерильною.

На додаток до цього, планета є газовим гігантом, а отже малоймовірно буде володіти твердою поверхнею, як ми на Землі. Більш того, враховуючи масу в 2,5 рази вище юпитерианской, до моменту, коли ви досягнете гіпотетичного твердого ядра цієї планети, тиск скидає будь-які шанси на виживання хоч який-небудь форми життя. Якщо цього недостатньо, вчені вважають, що із-за часу утворення у Всесвіті, цій планеті не вистачає важких елементів, на зразок вуглецю і кисню, оскільки їх достаток з’явилося значно пізніше (коли перші зірки перетворилися у перші наднові).

Звичайно, вуглець і кисень є двома необхідними для життя інгредієнтами, а значить, ця планета не буде кращим кандидатом на розвиток життя. Але надія є.

Коли народилося наше Сонце і планети, система Kepler-444 вже була старша, ніж наша Сонячна система зараз. Крім того, в цій системі присутній п’ять планет, розміри яких схожі на земну. Про це відкритті повідомив 27 січня 2015 року Astrophysical Journal, і зроблено воно було на основі спостережень космічного апарату «Кеплер» за чотири роки.

У статті вчені повідомили, що Kepler-444 утворилася близько 11,2 мільярда років тому, а планети були утворені практично в той же час, що робить ці світи найстарішими планетами земного типу, які нам відомі. Деніел Хьюбер з Сіднейського університету в Австралії, автор роботи, сказав наступне:

«Ми ніколи не бачили нічого подібного. Така стара зірка і величезна кількість малих планет робить систему особливою. Дивно, що настільки давня система планет земного типу утворилася, коли Всесвіт тільки-тільки з’явилася, коли вік становив одну п’яту від поточного. Kepler-444 в два з половиною рази старше нашої Сонячної системи, яка практично ще дитина — їй всього 4,5 мільярда років».

Це говорить нам про те, що планети таких розмірів формувалися протягом більшої частини історії Всесвіту, а ми практично можемо зрозуміти, коли саме це почалося.

Чи можуть ці світи мати життя? Знову ж, швидше за все, немає. Тому що ці планети обертаються навколо батьківської зірки всього за 10 днів. Короткий орбітальний період означає, що планети знаходяться дуже близько до зірки. На дистанції однієї десятої від Землі до Сонця вода в рідкому вигляді вже не може існувати. Додайте до цього високі рівні радіації — для нас ці світи точно будуть непридатними.

Можна сказати, що життя просто не може бути старше 3 мільярдів років?

Ми розглянули лише невелику вибірку планет, що існують у Всесвіті. Насправді ж їх набагато більше. Ми не знайшли і не вивчили навіть малу частку світів, що існують де-то там. Цілком можливо, що існують світи, набагато старше нашого, умови перебування на яких дозволяють існувати життя. Втім, можливо, це життя буде кардинально відрізнятися від нашої.