11 наукових міфів, які вперто тримаються на плаву

0
400

Наука — це, як правило, процес розвінчання міфів. Земля не плоска. Земля не центр Всесвіту. І все-таки вона крутиться, вперто вважав Галілей. Будь-науковий процес містить у собі пошук істини. На жаль, але яким би грамотним не було населення окремо взятої країни, наукові міфи, як дитячі приказки, наполегливо тримаються на плаву. Більш того, ці міфи так довго витають навколо, що їх починають вважати загальновизнаною істиною. Дослідження 2015 року показало, що 82% дорослих людей помиляються хоча б в одному з перелічених питань.

Наступного разу, коли ви почуєте, як хтось називає Еверест найвищою горою в світі або каже, що Велику Китайську стіну можна розгледіти з космосу, не соромтеся відстоювати свою, протилежну точку зору. Отже, поїхали.

Еверест — найвища гора в світі

Підкорити 8848 метрів цього неймовірного виступу на обличчі Землі — одне з найбільших досягнень у житті деяких людей, але називати цей пік найвищою горою в світі було б неправильно. Це звання належить Мауна-Кеа, вулканічному піку на Гаваях з самітом на висоті 4205 метрів.

Але почекайте, скажете ви, це ж набагато менше, ніж висота гори Еверест. Насправді, це число вказує лише висоту над рівнем моря — більша частина цього піку йде на дно Тихого океану. Разом з нею висота гори сягає 10 000 метрів, що робить її найвищою горою на планеті. Технічно, Еверест — найвища гора над рівнем моря, але вже точно не найвища гора на Землі.

Велику Китайську стіну видно з космосу

Ця рукотворна структура вражаюче масивна, без сумніву, але чи достатньо вона велика, щоб її можна було побачити з космосу? Цим питанням задаються тільки на Землі: безліч астронавтів підтвердили, що з космосу її не розгледіти неозброєним оком, ну і, звичайно, не з поверхні Місяця.

Цей міф увірвався в популярну культуру в 18 столітті — ще до того, як люди вирушили в космос насправді — але обчислення показали, що намагатися розгледіти стіну з Місяця — це як намагатися розгледіти людський волос з трьох кілометрів. Будучи понад 20 000 кілометрів завдовжки, Велика Китайська стіна завширшки всього шість метрів, тобто занадто тонка. Астронавти, які говорили, що бачили стіну з космосу, просто сплутали цей об’єкт з річкою, зокрема, з Великим каналом Китаю.

Червоний колір дратує биків

Ми всі бачили, як бики несуться на когось, розмахує червоною ганчіркою перед їх мордами. Також придбав популярність вираз «як бик при вигляді червоної ганчірки», що описує чийсь гнів. Справедливості заради, бики не розрізняють кольори. Тварину злить не колір, а розмашисті рухи цього матеріалу. «Руйнівники міфів» поставили перед биком три опудала з ганчірками різних кольорів. І довели, що бик спрямовується до ганчірці, яка рухається, незалежно від кольору.

Хамелеони можуть приймати будь-який колір

Приблизно 69% дорослих людей вірять в це, але незважаючи на те, що ми знаємо з дитинства, хамелеон не може прийняти забарвлення шотландської клітини або зімітувати малюнок на шпалерах. Хамелеон володіє надзвичайною здатністю змінювати колір, але цей колір здебільшого залежить від настрою ящірки, зміни температури тіла або з метою спілкування, а не від оточення.

Наприклад, вони здатні стати сліпуче білими при прямих сонячних променях, щоб відбивати тепло, або ж стати темними в прохолодний час, щоб поглинати світло, а кольоровими візерунками самець може прикрасити себе, сигналізуючи про готовність до спаровування. Вам варто також знати, що зовнішній шар шкіри хамелеона прозорий: вони змінюють колір з допомогою шарів клітин-хроматофор, які містять різний пігмент, який і утворює значну палітру.

Блискавка ніколи не вдарить двічі в одне місце

Ох, вдарить, і ще як. Дерева і висотні будівлі часто отримують удари блискавок, які не особливо переймаються про те, куди бити. Насправді, Національна метеорологічна служба США свідчить про те, що в Емпайр Стейт Білдінг блискавка б’є 25 разів на рік. Одного разу під час грози вона отримала вісім ударів блискавок за півгодини.

Звичайно, основна мета цієї ідіоми полягає в тому, щоб заохочувати людей намагатися робити щось більше одного разу — сарафанне радіо говорить про те, що поганий досвід навряд чи повториться. Але це абсурдно в деякій мірі. Рой Салліван увійшов до Книги рекордів Гіннесса людиною, якого вдарило блискавкою сім разів у різних місцях, а Цутому Ямагучі взагалі потрапив під дві з двох ядерних бомбардувань, спрямованих на знищення людей, в історії людства — в Нагасакі та Хіросіми.

Мізки людей поділяються на правшів і лівшів

Ви напевно чули про те, що люди схильні до мистецтва і погано розбираються в математиці, тому що у них панує ліва або права півкуля, але наскільки це відповідає істині? Вибачте, але більше вам не можна звинувачувати одну з півкуль мозку у вашому нездатності обчислити квадратні корені в розумі.

Поширена думка склалося такою: у творчих людей домінує права півкуля, а у більш розважливих і прагматичних — ліва. Це відмінний спосіб класифікувати риси особистості, але дослідження не виявили ознак того, що в індивідів ліві або праві півкулі мозку відповідають за ці риси.

Університет штату Юта провів дворічне дослідження за участю понад 1000 осіб, за мізками яких спостерігали у міру того, як ті виконували різні завдання. Хоча вчені з’ясували, що ліві і праві частини мозку відповідають за різні функції (мова — ліва, увага — права), жодна з них не перевершує іншу. То є правда в тому, що обидві половинки мозку однаково активні.

У нас є тільки п’ять органів почуттів

Зір, нюх, смак, слух і дотик. Ці почуття розставив по категоріям ще сам Аристотель і вважав, що це все. Але він помилявся. Хоча багато хто вважає це нашим ультимативним набором почуттів, правда в тому, що у нас їх набагато більше, не менше двадцяти. Основною п’ятіркою ми користуємося щодня, але ви навіть не підозрюєте, наскільки глибока ваша сприйнятливість.

Приміром, у нас є здатність відчувати температуру, здатність балансувати під час катання на лижах — до чого це віднести? А голод, спрагу, орієнтацію під час руху або відчуття простору?

Без цих почуттів ми були б досить примітивні — тому сказати, що у нас є всього п’ять почуттів, було б ненауково. Кожне почуття можна розбити на менші категорії. Приміром, є ноцицепція (почуття болю), проприоцепція (знання орієнтації своїх кінцівок) і сприйняття часу. Ми реагуємо на різні ефекти вплив на наше тіло, наші мізки володіють широким набором рецепторів. Майте це на увазі.

У Середні століття люди думали, що земля плоска

Один з найпоширеніших міфів свідчить, що в Середні століття люди думали, що земля плоска. Вважається, що Христофор Колумб відпливав до жаху своїх сучасників, які вважали, що поплисти за горизонт — означає впасти на краю Землі, але це не так. Люди зрозуміли, що наша планета сферичної форми за сотні років до подорожі Колумба. Стародавні греки приймали це як факт, християнська церква теж, про це говорила «Географія» Птолемея в 2 столітті.

Звідки ж взявся цей міф? Широко поширена думка, що в 18 і 19 століттях цей міф отримав широке поширення в рамках спорів між релігією і наукою. Антирелігійні письменники використовували цей міф для нападок на релігію, стверджуючи, що церква проголошувала землю плоскою, коли насправді правда була за наукою. Біографія Колумба, написана Вашингтоном Ірвінгом, дала помилкову точку зору про те, як видатні члени комітету, обговорюють пропозицію Колумба, сумнівалися у його твердженнях про сферичну Землю. З тих пір популярна культура розповсюдила зручну думку про те, що середньовічні люди вважали плоским наш округлий світ.

Ми використовуємо свій мозок лише на 10%

Нам би хотілося думати, що мозок працює лише на 10%, а інша його частина очікує заповнення, подібно до жорсткого диска. На жаль, це не так, і цей міф був розвіяний наукою. Голлівудські фільми на кшталт «Люсі» ніяк не допомагають розвіяти цей міф, зображуючи світ, в якому розблокування залишилися 90% нашого мозку допомагає вчити мови в секунди або ставати моментальними експертами в чому завгодно, від бойових мистецтв до механіки. Але це є фантастика (оскільки не спирається на наукові дані). Ми використовуємо наш мозок на всі сто, постійно.

У будь-який момент часу ми обробляємо так багато інформації, що нейрони і синапси запалюються по всьому мозку майже нескінченно. Будь-яка функція або задача, яку ми постійно виконуємо, стимулює різні частини головного мозку; МРТ-сканування, проведене неврологами, підтвердило, що цей наш найважливіший орган працює повноцінно навіть при виконанні найбільш тривіальних завдань.

Не варто забувати також про травми мозку. Навіть невеликий удар по голові може призвести до серйозного пошкодження мозку. Якщо б 90% нашого мозку перебувала у сплячці, ми могли б повністю відрізати нашу «неробочу» частину і жити далі. Але мозок більш гнучкий і цілісний орган, тому так не вийде, і ви це знаєте.

Нарешті, останнім контраргументом проти міфу виступає еволюція. Природа така, що ефективна система, що володіє гігантською надмірною кількістю сірої речовини, яке займає зайве місце в наших черепах, давно б зробила для себе висновки. Мозок споживає масу енергії (близько 20% від усієї нашої енергії), тому зливати стільки корисного харчування даремно не мало б ніякого біологічного сенсу.

Існує думка, що цей міф про 10% народився з передмови до книги Дейла Карнегі «Як набувати друзів і впливати на людей». Журналіст Лоуелл Томас написав про гарвардських психологах, які під час вивчення дитину-генія в 1890 році прийшли до висновку, що мозок повинен володіти незадіяними резервами: «Професор Вільям Джеймс з Гарварду говорив, що середньостатистична людина використовує лише десять відсотків своїх розумових здібностей». Тим не менш очевидно, що Джеймс мав на увазі десять відсотків «розумової енергії».

Міф продовжував розвиватися як романтичної ідеї про людський потенціал і того, чого ми могли б досягти, якщо б розкрили його можливості. Також ця ідея чудово вписалася в книги і фільми.

Акули не хворіють на рак

Можливо, ви чули цей не дуже популярний, але стійкий міф, який батьки повідомляють своїм дітям при відвідуванні акваріума. На жаль для наших братів рибних, у них немає імунітету до цього захворювання — і вони хворіють на рак. Ще сумніше те, що багато люди попалися на цей гачок і почали вбивати акул в «медичних» цілях заради вивчення та вилучення «лікувальних» екстрактів.

Помилка сягає корінням у 70-ті роки минулого століття, коли вчені Медичної школи Університету Джона Хопкінса виявили, що хрящова тканина зупиняє зростання нових кровоносних судин в тканини — а це ключова характеристика злоякісних пухлин. Оскільки скелети акул складаються майже повністю з хрящів, не дивно, що увага вчених була прикута до акул. Вчені також виявили, що акули володіють низькими шансами на розвиток цієї хвороби і почали піддавати їх впливу високих рівнів канцерогенів, що, втім, не дало ніяких результатів.

Катастрофа почалася, коли доктор Вільям Лейн привернув увагу ЗМІ своєю книгою «Акули не хворіють на рак». Після сумнівних клінічних випробувань він заявив про чудові результати дослідження акулячих хрящів. Особливо не заморочуючись, Лейн відкрив свій бізнес і почав продавати таблетки на основі акулячих хрящів як альтернативний засіб від раку. FDA провела клінічні випробування таблеток і з’ясувала, що ті не мають взагалі ніякого ефекту. Подальші дослідження розбили теорію в пух і прах, а у 2004 році вчені Гавайського університету виявили безліч пухлин у різних акул, скатів і їх родичів, а також пухлини в самих хрящах.

Рік життя собаки дорівнює семи рокам життя людини

Багато хто з вас до сих пір вважали, що один рік життя людини дорівнює семи рокам життя пса. 50% дорослих людей вірять в цей міф, який не має нічого спільного з наукою. Еквівалент віку собаки залежить від її розміру і породи, а також змінюється в залежності від її етапу життя.

Повернемося в 1268 рік, щоб знайти джерело міфу, який починався з прирівнювання віку собаки до людини у співвідношенні 9 до 1. Мовляв, люди жили до 80 років, тоді як собаки жили до 9 — хоча нам доведеться постаратися, щоб знайти 80-літніх людей, живих і померлих у ті часи. Століттями, вчені уточнили середнє очікування житті людини і собаки до 70 і 10 років, відповідно — звідси народилося правило семи років.

На цьому логіка закінчується. Оскільки собаки можуть розмножуватися вже у віці одного року, правило 7:1 означало б, що люди починають розмножуватися у віці 7 років і живуть до 150. Міф явно не відповідає реальності. Подальші дослідження показали, що собаки дозрівають в 15-20 разів швидше в перший рік, а великі собаки старіють швидше, ніж дрібні в наступні роки.

Як же розрахувати еквівалент віку своєї собаки по відношенню до людини? Графік нижче допоможе вам.

Вісь y: еквівалент людського віку. Вісь x: вік собаки.  Розшифровка: нормальна вага для дорослого пса (в фунтах і кг)