Про створення першого робочого прототипу мікрохвильового ракетного двигуна заявив стартап Escape Dynamics. Пристрій потужністю в кілька сотень кіловат успішно пройшло випробування в США. За словами розробників, використання мікрохвильових двигунів, які енергію отримують на відстані, забезпечить істотне зниження вартості відправки на орбіту невеликих космічних кораблів і супутників.

Летиція Герріотт (Laetitia Garriott), директор Escape Dynamics, зазначає:
[quote_box_center]Наш літальний апарат значно простіше звичайних ракет — він представляє собою газовий бак, до якого приєднані турбопомпа, теплової обмінник і голкове сопло. Ми вважаємо, що він стане наступним «великим стрибком» в космос.[/quote_box_center]

Зниження вартості запуску кораблів і супутників на орбіту в разі використання мікрохвильового двигуна відбувається через те, що більша частина установки розташовується на Землі, а значить, маса запускається агрегату зменшується в кілька разів. Потужні генератори мікрохвильового випромінювання створюють вузький пучок енергії, який передається на літальний апарат. Там ця енергія перетворюється на теплову і розігріває газ, який в теплообмінник подається з бака. В результаті енергоефективність конструкції істотно підвищується.

На думку експертів, розробка Escape Dynamics значно вигідніше, ніж ракети на твердому або рідкому паливі. Опрацювати такий двигун може на стислому водні в два рази більше, ніж традиційний мотор, при аналогічному рівні потужності. Простота конструкції також позитивно позначилася на вартості придбання мікрохвильового ракетного двигуна і експлуатаційних витратах. Розробники відзначають, що на корисне навантаження в ракеті на його основі можна виділити не 10%, як в сучасних космічних вантажівках, а відразу 30%.

Споруда двох мікрохвильових платформ потужністю 400 МВт дозволить запускати в космос кораблі і супутники вантажопідйомністю до 200 кг, при цьому ціна кожного запуску буде в сотні разів нижче, ніж зараз. В Escape Dynamics відзначають, що працюють також над створенням космічного човника, в якому буде встановлено мікрохвильової двигун. Після приземлення його можна буде запускати повторно, а значить, вартість польотів скоротиться ще сильніше.