Під поверхнею Енцелади може ховатися світовий океан

0
1021

Вчені з NASA припускають, що під товстою крижаною кіркою одного із супутників Сатурна Енцелада, може ховатися цілий світовий океан. Припущення зроблено на основі багаторічного аналізу зображень, знятих автономним міжпланетним зондом «Кассіні», а також показань вимірювань обертань супутника, в яких спостерігаються деякі коливання за своєю природою, аналогічні з тими, які виникають при обертанні сирого яйця.

Крім того, як відзначають вчені, шостий супутник Сатурна геологічно активний. Серйозні підозри про наявність підземної води на Енцеладі, представляє собою, можливо, величезне озеро або море, стали виникати ще тоді, коли «Кассіні» зафіксував і сфотографував гейзери водяної пари, частинки льоду і прості органічні молекули, які розпорошувалися з розломів на південному полюсі супутника. Однак наявність змін у гравітаційному полі, на які вказують спостереження «Кассіні», можуть говорити про те, що води під товщею льоду Енцелада приховано набагато більше, ніж раніше передбачалося.

Останні відкриття незалежних джерел, що ґрунтуються на аналізі коливань, виміряних «Кассіні» після того, як він увійшов в систему Сатурна і почав проводити обльоти супутників планети в 2004 році, здається, підтверджують ідею наявності океану. Коливання вимірювали шляхом порівняння зображень поверхневих деталей супутника за період декількох років. Використовуючи сотні таких знімків, вчені змогли виявити наявність цих коливань.

Зі слів NASA, ці коливання можуть бути наслідком злегка неправильної форми Енцелади і його еліптичній орбіті навколо Сатурна. Ці фактори призводять до нерівномірної напруги, що змушує Енцеладу нерівномірно рухатися по своїй орбіті, приблизно так само, як це відбувається з Місяцем, яка обертається навколо Землі. Проте основне питання полягало для вчених в пошуку джерела змін інтенсивності цих коливань.

Після створення і перевірки декількох комп’ютерних моделей, дослідники з NASA прийшли до висновку, що, найімовірніше, різниця інтенсивності коливань є наслідком наявності рідкого шару між крижаною кіркою і твердим ядром супутника. І ефект посилюється при обертанні супутника.

«Якби поверхня і ядро були жорстко пов’язані, то загальна маса ядра забезпечувала компенсацію гасіння цих коливань і вони були б менше», — говорить Метью Тіскарено, спеціаліст програми «Кассіні» з Інституту SETI.

«Наші спостереження можуть вказувати тільки на одне. Між ядром і кіркою є шар рідини».

Вчені зараз намагаються з’ясувати, чому Енцелад такий геологічно активний супутник, коли повинен являти собою просто великий шматок льоду. Одним з можливих відповідей може полягати в приливних силах Сатурна. Для допомоги у вирішенні цієї загадки «Кассіні» 28 жовтня збирається знизитися до висоти 49 кілометрів над однією з полярних шапок.