Термиты начали заниматься сельским хозяйством на 25 млн лет раньше людей

0
99

Ученые обнаружили в Танзании окаменевшие гнезда термитов, в которых насекомые выращивали грибы. Возраст находок составляет 25 миллионов лет, следовательно, они являются самыми первыми примерами ведения сельского хозяйства.

 

Термиты начали заниматься сельским хозяйством на 25 млн лет раньше людей

Об исследовании написано в статье журнала PLOS ONE, авторами являются австралийские специалисты из Университета Джеймса Кука. Ученые выяснили, что некоторые виды термитов культивируют грибы рода Termitomyces в специальных камерах своих жилищ.

Грибные сады появляются на экскрементах насекомых и растительных остатках, представляя для термитов дополнительную пищу. Благодаря подобному симбиозу в саваннах Африки разлагается почти 90 процентов сухой древесины.

Древние термитники практически ни чем не отличаются от нынешних гнезд этих насекомых. Из этого следует, что агрономические приемы термитов в течение многих миллионов лет принципиально не менялись.

Исследователи делают вывод, что термиты принялись выращивать грибы после того, как климат в Африке стал более засушливым. Грибоводство позволило насекомым выжить в изменившихся условиях.

Ольга Бовкун

Наука — Svopi.ru — Независимый информационный портал России и Белоруссии