NASA: Космічне сміття досягло критичної маси

0
671

Вчені вкрай стурбовані кількістю космічного сміття на навколоземній орбіті. За їхнвм переконанням, скоро воно  перешкоджатиме подальшому дослідженню космосу. Але найбільшу небезпеку становить швидкість, з якою рухається сміття — близько 8 км / с.

Як пише Business Insider, починаючи з 1957 року, коли був запущений перший супутник Землі, люди забруднили космос до такої міри, що в недалекому майбутньому це може не тільки перешкодити подальшому дослідження космосу, а й стати небезпечним для Землі. «Ми досягли, що називається,    «критичної щільності».  Досить великі об’єкти в космосі стикаються один з одним і створюють дрібне сміття швидше, ніж воно може бути видалене », — заявив нещодавно колишній вчений NASA Дональд Кесслер.

За його прогнозами, в кінці кінців на навколоземній орбіті буде так багато сміття, що досліджувати глибокий космос (відправка супутників на Плутон і пілотовані експедиції на Марс) буде просто неможливо. Прямо зараз більш ніж півмільйона об’єктів техногенного космічного сміття знаходиться на орбіті Землі. Близько 23 тис. з них розміром з м’яч для софтболу.

Сміття не просто летить в космічний простір, а під впливом сили тяжіння Землі обертається, як пояс, навколо нашої планети, захаращуючи нам шлях у космос.

Розмір сміття є важливим фактором, однак, за словами вчених, швидкість, з якою воно рухається, робить його дуже небезпечним. На відстані більше 320 км над поверхнею Землі об’єкти рухаються зі швидкістю приблизно в 28,2 тис. Км / год (близько 8 км / с). Для порівняння: швидкість кулі, випущеної з автомата АК-47, становить близько 715 м / с.

Якщо в космічний корабель потрапить брухт металу розміром з м’яч для софтболу на такій швидкості, той отримає серйозне пошкодження. Так, в 2009 році російський супутник зіткнувся з американським. Результати були катастрофічними. Супутники були знищені, а в космосі з’явилося ще більше 2 тис. уламків сміття.

Додамо, що на початку вересня на сполох забили  вчені.  За їх твердженням, якщо вже зараз не перейти на нову експлуатаційну техніку, обслуговуючу ракетно-космічну галузь, то катастрофи не уникнути.

За словами фахівців, згідно з даними останнього автоматизованого дослідження навколоземного простору, на земній орбіті перебувають близько 750 млн штучних об’єктів, з яких більше 17 тис. одиниць є техногенними. У їх число входить близько 1,3 тис. діючих космічних апаратів,  а всі інші є космічним сміттям.