Чому у змій відсутні кінцівки? — Вчені знайшли відповідь

0
110

Череп змії, виявлений в Аргентині, допоміг вченим зрозуміти, чому ці тварини втратили кінцівки в ході еволюції.

Раніше вважалося, що змії «відкинули» кінцівки, щоб краще плавати — при переході до водного способу життя. Однак пристрій черепа змії з Патагонії (віком в 90 000 000 років) говорить про те, що дане анатомічне зрушення відбулося, коли предки змій почали закопуватися у все більш вузькі нори в пошуках здобичі.

Вчені з Великобританії і США обстежили внутрішнє вухо двометрової рептилії dinilysia patagonica за допомогою комп’ютерної томографії. У змії знайшли переддень внутрішнього вуха, структура якого характерна для сучасних землерийних рептилій: так вони «чують» хижаків і видобуток в глибоких норах. Ні у морських, ні у звичайних «наземних» змій даної анатомічної особливості не виявлено.

Це відкриття допомогло заповнити важливий пробіл в еволюції змій: найдавнішими представниками підряду були саме землерийні рептилії, від яких пішли всі інші змії.

Однак ряд останніх відкриттів інших вчених не стикується з запропонованої теорією. Так, в 2015 році року міжнародний колектив дослідників дійшов висновку, що предок всіх сучасних змій був нічним засадним хижаком і володів крихітними задніми кінцівками з повноцінними кісточками і пальцями. Сформувався він на суші і, швидше за все, в теплих лісах південної півкулі, 128 мільйонів років тому (ранній крейдяний період). Також знахідки чотирьох видів стародавніх змій спростували теорію про раптову появу змій на дереві еволюції (100 мільйонів років тому).

lenta.ru