У космосі знайшли летючий алкогольний фонтан

1
1152

Такого висновку дійшли науковці Паризької обсерваторії під час спостережень за кометою Лавджоя. Наявність етилового спирту і глікольальдегіду (простіший альдоцукор) їх здивувала, бо досі було відомо, що комети складаються з метанових та інших газів, що випаровуються під Сонцем.

— За кометою Лавджоя, хоч її відкрили доволі недавно, астрономи уважно спостеріють уже майже два роки. У неї незвичний, смарагдового відтінку хвіст, — каже Володимир Кажанов, науковий співробітник Харківського планетарію. — На початку цього року вона проходила на найближчій відстані від Землі — 0,469 астрономічних одиниць. Унікальне зелене світіння комети відразу пов’язали зі специфікою хімічних речовин, з яких вона складається, та наявністю льоду в центрі.

При наближенні до Сонця речовини в хмарі льоду тануть і випаровуються. Сонячне проміння змушує молекули світитися на певних надвисоких частотах. Кожному типу молекул відповідає характерний тип випромінення. Його визначають чутливі детектори мікрохвильового телескопа. Так учені й ідентифікували незвичний склад комети Лавджоя. Крім етанолу та цукру, в ній є 21 тип різних інших молекул органічних сполук.

— Про що це свідчить? 

— Наявність органіки в кометах — унікальна інформація про умови, що могли бути в космосі ще до того, як на Землі зародилося життя, адже комети старші за нас.

До речі, цьогоріч цікаві відкриття подарувала вченим і комета Чурюмова — Герасименко, на якій зонд «Філі» знайшов 16 органічних життєво важливих сполук. Усі вони — важливі складові і планет, і людського організму.

— Ці сполуки могли з комет потрапити на Землю?

— Комети постійно бомбардували нашу планету в її раннiй iсторiї, — пояснив Михайло Рябов, старший науковий співробітник Радіоастрономічного інституту НАНУ, фахівець з астробіології. — Разом із ними, як припускається, потрапили на Землю й органічні сполуки, й амiнокислоти, необхiднi для синтезу життя. У кометах мiститься i вода.

За матеріалами expres