Стартап на миллионы. Это космос какой-то

0
665

Это космос какой-то. Белорусский ИТ-бизнесмен Виктор Прокопеня инвестировал в проект Astro Digital

Интрига вокруг неожиданного для рынка тандема основателя VP Capital, доктора экономических наук белоруса Виктора Прокопени и российского миллиардера Михаила Гуцериева сохранялась недолго. В феврале 2017 года обнародована информация о проекте, который партнеры профинансируют первым. «Первенцем» оказался российско-американский космический стартап Astro Digital.

Стартап на миллионы

Объем инвестиций, который партнеры намерены вкладывать в уникальную инновационную команду разработчиков спутников и системы мониторинга земной поверхности в режиме реального времени, не называется. Однако, как считают эксперты, речь может идти о миллионах долларов. Сами участники проекта еще пару лет назад отмечали — от инвесторов им надо примерно 25 млн долларов.

Про сам стартап, базирующийся в Калифорнии, в аэрокосмическом исследовательском центре NASA Ames, пока известно немного. Но и имеющаяся информация впечатляет. Компания Astro Digital создана в 2015 командой инженеров, аналитиков, программистов, в том числе — выходцев из инновационного центра «Сколково». Проект вошел в число лучших проектов крупнейшего международного форума для технологичных стартапов — Slush в Хельсинки, где в 2015 году собралось около 15 тысяч участников. На форуме было представлено 1700 стартапов и 800 представителей венчурных фондов из сотни государств. Проект Astro Digital стал победителем Slush-2015, поделив первое место с приложение CareMonkey (суть проекта — облачная медкарта больного, всегда доступная врачам и самому клиенту в виртуальном облаке).

Но денежный приз в размере 650 тысяч долларов достался только одному победителю, CareMonkey, так как Astro Digital уже прошла стадию посевного инвестирования. Впрочем, запросы амбициозного стартапа даже в 2015 году явно существенно превосходили уровень, доступный на форуме Slush. Стартапу необходимо было около 25 млн долларов на разработку программной платформы для доступа к спутниковым данным и создания спутниковой группировки по ежедневному мониторингу поверхности Земли.

Масштабность запросов Astro Digital тогда поясняла Газете.Ru соучредитель компании Екатерина Котенко-Ленгольд. «Нам необходимо поднять 25 млн долларов. Помимо разработки программной платформы для доступа к спутниковым данным мы работаем над созданием спутниковой группировки для ежедневного мониторинга земной поверхности. К 2018-му году мы планируем полностью развернуть группировку, состоящую из 30 аппаратов, — рассказывала Котенко-Ленгольд.

Они разработали систему сбора, обработки и доставки из космоса изображений Земли в высоком разрешении. При этом спутники Astro Digital могут получать данные в динамике, ведь они, в отличие от аналогичных проектов фотографируют поверхность земли ежедневно. Кроме того, разработанное компанией программное обеспечение позволило упростить съемку, обработку и поиск изображений поверхности Земли. Группировка спутников также позволит получать очень четкие изображения из космоса каждый день, объясняет Виктор Прокопеня.

Итак, идея команды Astro Digital состоит в создании платформы, позволяющей

  • во-первых, интегрировать информацию, получаемую от многих спутников;
  • во-вторых, создать систему для автоматической обработки полученных снимков;
  • в-третьих, — сделать единую точку доступа через интерфейс для создания приложений на базе спутниковых данных.

«Мы уверены, что быстрый доступ к самым актуальным и качественным изображениям земной поверхности принесет большую пользу многим людям и структурам: от фермеров до спасательных служб и градостроительных организаций. Полученные инвестиции позволят вывести наш бизнес на новый уровень. Наши клиенты получат самый качественный и инновационный продукт»,

— говорит руководитель и сооснователь Astro Digital Крис Бидди.

Космос для ИТ-агронома

Что же при этом может получить бизнес? Как рассказывает Виктор Прокопеня, обработка спутниковых данных с помощью платформы Astro Digital позволяет создавать сервисы, которые дают бизнесу многочисленные возможности. К примеру, отладить систему мониторинга востребованности платной парковки; контролировать строительство и в целом развития городских площадей, пресекая попытки незаконной застройки; контролировать состояние сельхозугодий, контейнерные перевозки в портах; вести мониторинг при чрезвычайных ситуациях природного и техногенного характера — наводнениях, извержениях вулканов, пожарах.

«С помощью разработанной Astro Digital платформы службы безопасности могут узнавать об обстановке на определенной территории, лесные хозяйства — выявлять места пожаров, частный бизнес — использовать эти данные для анализа. Фермеры более эффективно могут наблюдать за своими землями. К примеру, технология помогает видеть, сколько удобрений в почве, где и что лучше растет — и заселять поля соответствующими культурами. Так мы фактически дигитализируем профессию агронома»,—

рассказывает Виктор Прокопеня.

При этом искусственный интеллект, обучаемый на основе получаемой от спутников информации, будет иметь в своем распоряжении огромное количество данных, что позволит учитывать и погоду, и природные циклы, и состояние почвы, и другие факторы. Он позволит оптимизировать структуру посевных площадей, выращивать сельхозпродукцию более эффективно и с меньшими затратами.

В будущем, уверен Виктор Прокопеня, исторические данные о состоянии и урожайности сельскохозяйственных земель помогут разработать более продвинутые рекомендации для фермеров, а платформа станет частью системы «умного земледелия». Так что искусственный интеллект, как ожидают эксперты, будет все глубже проникать в агротему, являющуюся стратегического вопроса продовольственной безопасности для всех стран мира, отмечает Виктор Прокопеня. Поэтом значительную часть своего внимания команда Astro Digital намерена концентрировать именно на проекты со сканированием сельхозугодий.

Другим прорывным достижением команды Astro Digital Виктор Прокопеня называет получение изображения поверхности Земли высокой четкости. Для этого был создана уникальная камера Astro Digital, позволяющая получать со спутников снимки высокого разрешения. Речь идет о трех датчиках по 71 мегапикселю, которые дают возможность делать снимки разрешением 210 мегапикселей.  Для сравнения, новенькая профессиональная полноформатная камера Canon EOS 5D Mark IV имеет разрешение в диапазоне 30,4 мегапикселя, а iPhone7 — 12 мегапиксельную камеру.

Камера Astro Digital настроена для захвата изображения сверх того, что видит глаз. При этом один пиксель изображения равен примерно 2,5 метрам на земле. В результате одно изображение может охватывать площадь в 450 квадратных километров при скорости передачи данных в один гигабит в секунду, что в 10 раз выше промышленного стандарта.

«Самое главное — это доступ к данным, а данные сегодня — это новая нефть. Наличие такой уникальной постоянно обновляющейся базы фотографий Земли может привести к таким же совершенно уникальным и интересным результатам», —

подчеркивает Виктор Прокопеня.

Перспектива коммерческого космоса

Виктор Прокопеня убежден, что малые коммерческие спутники уже имеют возможность обеспечивать ранее недоступную частоту обновлений для масштабов всей поверхности Земли. При этом и электроника, которую использует Astro Digital, уже достаточно надежна для коммерческого использования, и в целом развитие технологий позволило сделать спутники куда более компактными, а их запуск — значительно менее дорогим.

В 2017 году компания планирует вывести на околоземную орбиту 9 спутников: 7 — с космодрома Байконур в Казахстане, по одному — с космодромов Ванденберг в Калифорнии, США, и им. Сатиша Дхавана в Индии, сообщает probusiness.by. Предполагается, что это позволит расширить зону покрытия и увеличить частоту мультиспектральной космической съемки, чтобы отслеживать ежедневные изменения на большей части поверхности планеты.

В США команда Astro Digital запустит свой спутник на ракете SpaceX, компании американского предпринимателя, миллиардера Илона Маска, которая разрабатывает ракеты для пассажирских космических перевозок.

Планируется, что спутники будут находиться на орбите 600−650 километров над Землей. Одни из них будут ежедневно делать снимки с разрешением 1 пиксель на каждые 22 квадратных метра Земли и следить за изменениями в целом, другие — захватывать изображения с разрешением в 9 раз выше каждые 3−4 дня и смотреть, что и как изменяется.

Предполагается, что часть снимков платформа Astro Digital будет посылать на Землю для обработки, а другую часть будет обрабатывать еще на спутниках для сокращения издержек и затрат на передачу больших объемов необработанной информации. Планируется, что изображения также будут проходить фильтрацию, в частности, те, где в кадр попали облака.

«Данные скоро будут доступны для покупки в том числе и белорусским компаниям — после вывода спутников в космос. Это может случиться уже к концу 2017», — рассказывает Виктор Прокопеня. Предполагается, что компания будет продавать не только свои данные для анализа, но и перепродавать данные других компаний, то есть платформа Astro Digital выступит в качестве агрегатора спутниковой информации.

«Технологии компьютерного зрения, успешное применение которых уже есть, позволяют анализировать, делать прогнозы и формировать тренды. Алгоритмы искусственного интеллекта — это commodity, активно продаваемый товар. Самое главное — это доступ к данным, а данные сегодня — это новая нефть»,

— рассказывает Виктор Прокопеня.

Почему космос притягивает инвесторов

Первые «глаза в небе» появились в далеком 1972 году. Проект по получению спутниковых фотоснимков земной поверхности был реализован благодаря программе Landsat NASA. Сегодня в рамках программы два спутника (всего за 45 лет в рамках программы запущено 8 спутников, которые сделали миллиарды снимков) на орбите каждые 16 дней делают снимки всей поверхности Земли. Разрешение изображений получается высоким настолько, что позволяет увидеть главные дороги, а вот дома в деталях рассмотреть сложно.

Однако, отмечает Виктор Прокопеня, если обратиться к упомянутой выше сельскохозяйственной теме, то для многих фермеров, желающих иметь больше информации о своих хозяйствах, нынешних спутников и обеспечиваемой ими информации недостаточно. Не удовлетворяет их и частота фотоснимков раз в 16 дней — это слишком редко для получения информации, достаточной для принятия обоснованных решений.

По мнению Роберта Уокера, советника президента США Дональда Трампа по космической политике, возможна «постепенная передача коммерческому сектору более широких возможностей для проведения операций по освоению околоземной орбиты». Более того, Уокер анонсировал начало официального обсуждения включения большего количества «частных и коммерческих партнеров» в проведение регулярных миссий на МКС. И хотя причина такого высокого доверия — скорее желание сэкономить средства государственного бюджета, тем не менее, роль частных инвестиций и частного бизнеса в космических проектах будет возрастать.

Но стоит ли для решения простых, «земных» вопросов, вроде сельскохозяйственных, забираться так высоко? Виктор Прокопеня обращает внимание на то, что коммерческие спутники становятся все более сильным конкурентом беспилотников как средства для мониторинга сельхозугодий. В скором времени, полагает Виктор Прокопеня, вместо того, чтобы эксплуатировать несколько дронов, которые необходимы для мониторинга с воздуха одного участка, можно будет не просто посмотреть спутниковые снимки высокого разрешения, но получить доступ к анализу данных при помощи искусственного интеллекта.

«Небольшие коммерческие спутники скоро станут реально широко распространенным источником информации. В этом случае вместо того, чтобы покупать изображения поверхности Земли из космоса, как это приходится делать сейчас, клиенты, нуждающиеся в постоянном источнике информации для контроля состояния, к примеру, своего участка в динамике смогут просто подписаться на получение необходимой информации»,

— уверен Виктор Прокопеня.

Очевидно, что именно частные компании более мобильны и эффективны в проникновении на рынок, и за ними — будущее «малого» космоса.